希罗多德的《历史》的贡献主要有哪些?

2020-01-12 00:28 历史

  希罗多德的《历史》的贡献主要有哪些?其一,希罗多德的《历史》在西方史学史上开创了历史记述的先河。古代的史书,大体有三种类型:即以年代为中心的编年体;以人物为中心的纪传体;以事件为中心的记事体。在古希腊,如前所述,编年体出现较早,其次是记事体,最晚是纪传体。在希罗多德之前,希腊人中已出现了史诗、史话、编年,但无记述体。希罗多德博采诸家之长,在史话的基础上,以一事为主线,将搜求到的有关资料纳入一个完整的事件系统之中,这种以事件发展为经纬的编纂体例,被后来的希腊另一大历史学家修昔底德所接受、完善。此后,这种历史记述体成为西方编纂的一种通用体裁。

  其二,《历史》具有不可估量的史料价值。《历史》虽以希波战争为主题,但内容并不仅仅局限于战争本身。作者把目光远远投射到战争场景之外,东到伊朗高原、中亚,北到黑海,南到埃及,西到利比亚、非洲西海岸,他都不厌其详地介绍了各地区、各民族的历史变革、风俗习惯、宗教信仰、地理人种、经济生活。给后世留下了有关这些地区、民族,惟一的最早的文字记载,其史料价值不言而喻。

  其三,《历史》为后世树立了客观求实治史的榜样。希罗多德是以希腊人身份著述《历史》的,他虽然具有希腊人的民族感情,但他并不像时人那样对非希腊民族抱有偏见。他尊重历史事实,既斥责波斯对希腊的侵略,又对波斯文化作了赞扬歌颂。他认为习惯成自然,各民族都把自己的习惯视为最佳的,因此应彼此尊重。他甚至认为东方是一切文化和智慧的摇篮,特别注意到东方文化对希腊的影响。他指出埃及的太阳历比希腊的历法高明,希腊的字母来自腓尼基,希腊人使用的日晷最早是由巴比伦人发明的。甚至认为“几乎所有神的名字都是从埃及传入希腊的”。由于他对东方文化的重视,所以有人称他为“亲蛮派”。

  希罗多德是历史批判方法的创始人,他的求实、客观精神为后世严肃的史学家所发扬光大。希罗多德的记述原则是有闻必录,但绝非有闻必信。他对史料的态度是:开门见山,直陈己见,肯定与否,态度明确;若对史料的真伪无法鉴别,或对同一事物有多种说法时,就承认有所不知,让其存疑,并把不同说法都记述下来,让后人鉴别。他说:“我的职责是我把我所听到的一切记录下来,虽然我并没有任何义务来相信每一件事情。”

  其四,《历史》崇尚民主、歌颂正义,显示了历史学家的高度责任感、使命感。希罗多德对希腊、尤其对雅典的民主政治推崇备至。他在人类历史上首次提出了“法律面前人人平等”的口号。这个口号被修昔底德借伯里克利的口而重申,成为后世民主政治的基本原则之一。希罗多德著述,意在训世,在他看来,多行不义必自毙,那些骄横一时、征服侵略的专制国王,无一不是过眼烟云,身败名裂,而希腊城邦高举正义大旗,同仇敌忾,终究会以少胜多,以弱胜强。

  当然,由于时代的背景与历史的局限,希罗多德的《历史》难免有着浓厚的宿命论、天命观色彩。但瑕不掩瑜,这点小小的污渍根本盖不住《历史》的伟大光芒。

  总体来看,希罗多德在史学方面的诸多建树,为西方史学开辟了一个新时代,对西方史学产生了极为深刻的影响。也对世界各地的史学家们提供了最好的写作典范。

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